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El obispo Heinz Lederleitner, máximo responsable de la Antigua Iglesia Católica austriaca, concedió una entrevista exclusiva a iGlobenews. Al contrario de lo que sugiere su nombre, la Vieja Iglesia Católica es una iglesia progresista y democrática. A diferencia de la Iglesia católica romana, los viejos católicos acogen a las mujeres sacerdotes, bendicen los matrimonios entre personas del mismo sexo, incluyen a los divorciados y no exigen el celibato a sus sacerdotes. El obispo Lederleiter cree que los viejos católicos son los más auténticos y los que incluyen a todos. Hoy en día, la existencia de esta iglesia de 150 años de antigüedad, cuyos fundadores abandonaron la Iglesia Católica Romana en 1870 en protesta por el dogma de la infalibilidad y la autoridad papal, sigue siendo ampliamente desconocida.

Diana Mautner Markhof, 8 de agosto de 2022

El obispo Heinz Lederleitner es el máximo responsable de la Iglesia Católica Antigua en Austria y Croacia. Ha concedido una entrevista exclusiva a iGlobenews para hablar de las diferencias entre la antigua Iglesia católica y la Iglesia católica romana, y de por qué la Iglesia católica oficial sigue teniendo un «problema» con los «otros» católicos, incluso después de 150 años de ruptura con Roma.

La Iglesia Católica Antigua es más progresista, más moderna, democrática y la única versión inclusiva del catolicismo que existe. Sin embargo, el nombre de Vieja Católica es muy engañoso y los no iniciados podrían pensar que la iglesia es ultraconservadora. Pero nada más lejos de la realidad. El nombre de Viejo Católico también podría explicar el hecho de que esta iglesia, que al fin y al cabo existe desde hace más de 150 años, no reciba la atención y la acogida popular que merece.

En Austria, alrededor del 54% de la población es católica, y sin embargo, un número récord de católicos abandona la iglesia cada mes. Según las estadísticas oficiales de la Iglesia Católica Romana, más de 72.000 abandonaron la Iglesia Católica Romana en Austria en 2021. Esta tendencia se observa en todos los países occidentales y se debe a la continua publicidad negativa provocada por las oleadas de escándalos que han sacudido a la Iglesia católica romana durante décadas y a las políticas conservadoras de la Iglesia católica romana, que siguen retrocediendo en el futuro.

Sin embargo, ¿por qué no hay más cristianos que se unan a la Antigua Iglesia Católica?

La iglesia acoge a mujeres sacerdotes, bendice los matrimonios entre personas del mismo sexo (desde hace más de 20 años) y no excluye a nadie de su iglesia, incluidos los divorciados. Los sacerdotes pueden casarse. Además, la Iglesia no está gobernada por una cábala de ancianos sentados en palacios dorados que se niegan a comunicarse y/o a escuchar las preocupaciones de las bases de la Iglesia.

El obispo Lederleitner cree que el Papa Francisco ha intentado cambiar y modernizar la Iglesia. El Papa Francisco quiere que los obispos católicos romanos asuman más responsabilidades en sus parroquias, pero, como Sísifo, está en una constante lucha cuesta arriba contra el establishment eclesiástico. Al obispo Lederleitner nada le gustaría más que los viejos católicos se reincorporaran a una Iglesia católica romana reformada y modernizada, pero no ve que esto ocurra en su vida.

Como muchos otros viejos católicos, el obispo Lederleitner fue criado como católico romano y fue sacerdote católico romano antes de dejar la iglesia y unirse a la vieja iglesia católica en 2003. Fue elegido líder y obispo de los Viejos Católicos en 2012. El obispo Lederleitner está casado desde 2008.

La Iglesia es muy pequeña y está presente en países europeos como Alemania, Austria, Croacia, Francia, Hungría, Países Bajos, Polonia y Suiza. Hay unos 60000 miembros de la Iglesia en todo el mundo.

La historia de la Iglesia Vieja Católica comienza en 1871 con el Concilio Vaticano I (1869-1870). La expresión Vieja Católica ha sido utilizada desde la década de 1850 por las comuniones separadas de la Iglesia Católica Romana por ciertas doctrinas/dogmas, principalmente en relación con la autoridad papal y la infalibilidad papal. La Iglesia Vieja Católica no está en plena comunión con la Santa Sede pero, como iglesia miembro de la Unión de Utrecht de las Iglesias Viejas Católicas, está en plena comunión con la Iglesia Vieja Católica de la República Checa, las Iglesias Evangélicas Luteranas de Suecia y Dinamarca, la Comunión Anglicana, la Iglesia Episcopal Americana, la Misión Vieja Católica de Francia y la Iglesia Vieja Católica de Irlanda.

Aunque la Iglesia Vieja Católica no está en plena comunión con las iglesias ortodoxas, está unida a ellas y a la Iglesia Luterana en no considerar al Papa romano como cabeza de la iglesia universal. La Iglesia Católica Antigua cree en la iglesia cristiana de los primeros siglos y en su sistema de patrimonio de patriarcas. Se trata de un sistema de iglesias no guiadas por el Papa romano sino por obispos locales. El Patriarcado existió hasta el año 1054 d.C. Después de eso, el Papa romano se convirtió en la cabeza de la iglesia universal. Los Viejos Católicos han vuelto al sistema eclesiástico del primer milenio que creen que es el mejor sistema – de ahí el nombre (engañoso) de Viejo Católico.

Cada Iglesia Vieja Católica es guiada por su sínodo. El sínodo es una asamblea del clero y de los laicos en una diócesis de la Iglesia. El sínodo católico antiguo está formado por una mayoría de laicos (dos tercios). Esta constitución sinodal democrática también está tomada del cristianismo de los primeros milenios.

Hoy en día se celebra un sínodo cada cuatro años. En el sínodo se reúnen todas las personas de todas las parroquias y congregaciones católicas antiguas. En Austria existen 12 congregaciones. Las decisiones sobre la política y el liderazgo de la Iglesia las toma el sínodo, incluida la elección de su obispo.  El obispo Lederleitner fue elegido en 2012.

A diferencia de la Iglesia católica romana, el sínodo permite a la antigua Iglesia católica adaptarse a la voluntad del pueblo y a la era moderna. Esto ha permitido que la iglesia evolucione. En la Iglesia Católica Antigua, los sacerdotes y obispos no tienen que llevar una vida célibe. Pueden casarse y tener hijos. El 90% de los sacerdotes católicos antiguos están casados. Desde 1995, las mujeres pueden ser elegidas para el cargo de diaconisa, sacerdote y obispo. Son iguales en el desempeño de los cargos oficiales de la Iglesia. En Austria, el 20% de los sacerdotes son mujeres. Sin embargo, a pesar de todas estas diferencias, la Antigua Iglesia Católica es una iglesia católica, lo que significa que aceptan la tradición de la Eucaristía y los siete sacramentos.

Cuando se le pregunta por qué sigue existiendo el celibato en la Iglesia católica romana, el obispo Lederleitner adopta un enfoque pragmático. En la Iglesia católica romana los funcionarios están en una «posición elevada … los sacerdotes tienen que parecer santos». Tener una familia pondría al sacerdote al mismo nivel que su congregación. Aceptar el matrimonio entre los sacerdotes también implicaría lidiar con los sacerdotes divorciados que son líderes de la iglesia. «Los católicos romanos temen que la gente no acepte a esos sacerdotes».

El obispo Lederleitner cree que, a pesar de su buena relación personal con la Iglesia católica romana, la antigua Iglesia católica como institución no tiene una buena relación con Roma. Cree que Roma ha aceptado finalmente el cisma con los luteranos después de haber tenido 400 años para adaptarse. «Harán falta otros 250 años para [llegar] a donde está ahora la Iglesia luterana… la herida es demasiado reciente». – 152 años para ser exactos.

Sin embargo, a pesar del carácter progresista de la antigua Iglesia católica, el obispo Lederleitner no ve el futuro de las religiones institucionales en Occidente de color de rosa. En Occidente, muchos encuentran su hogar espiritual fuera de las religiones formales. Si las religiones organizadas, como la Iglesia católica romana, siguen resistiéndose a adaptarse a nuestra época actual, puede que no tengan el «lujo» de esperar otros 250 años.

Si más personas conocieran la existencia y los principios de la Antigua Iglesia Católica, ésta podría ser la vía que muchos católicos buscan.

Foto: Heinz Lederleitner ©  KunstLICHTMALEREI, buchhART
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