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Maximilian Tayenthal, austriaco, codirector general y cofundador del banco móvil N26, una de las empresas alemanas de mayor éxito de la historia, concedió a iGlobenews una entrevista exclusiva. Tayenthal compartió su visión del mundo de las startups, su visión de N26 y los planes de N26 para hacerse público. El objetivo de N26 es convertirse en el primer banco móvil mundial. Tal y como está ahora, esta visión podría convertirse pronto en una realidad, ya que N26 está previsto que se lance en Brasil a finales de 2021.

Diana Mautner Markhof, 18 octubre 2021

N26 es uno de los bancos móviles de más rápido crecimiento en el mundo. Los austriacos Maximilian Tayenthal y su amigo, cofundador y co-CEO Valentin Stalf tuvieron la visión de empoderar a las personas para que vivan y realicen operaciones bancarias en sus propios términos, cuando y donde sea que estén. En una entrevista exclusiva con iGlobenews, Maximilian Tayenthal habló sobre su visión de N26, los hitos de su empresa y hacia dónde se dirige N26. Sus respuestas sinceras y sus consejos para otros emprendedores que sueñan con su propio negocio ofrecen una perspectiva única de esta increíble historia de éxito.

Los cofundadores se dieron cuenta, antes de poner en marcha N26, de que el sector de los servicios financieros estaba «preparado para la disrupción». Observaron un cambio masivo en el comportamiento de los usuarios, que pasaban de la banca offline a la online. La banca había pasado de la banca analógica en un banco físico a la banca en un navegador. El último paso en este proceso fue el paso a la banca móvil en los teléfonos inteligentes. Nadie estaba proporcionando «una gran experiencia digital al usuario». Los grandes bancos de Europa y de fuera de ella no estaban dando una respuesta satisfactoria a la demanda del mercado.

Al estudiar otras industrias que ya habían sido perturbadas por las nuevas tecnologías, Tayenthal y su cofundador llegaron a la conclusión de que la innovación nunca procedía de los integrantes de la industria, sino del exterior. Booking, Netflix, Spotify y Skype no fueron fundados por los grandes actores tradicionales de sus respectivos sectores.

La conclusión de Tayenthal: no serían los bancos establecidos los que cambiarían la forma en que millones de personas de todo el mundo realizan sus transacciones financieras diarias. La historia de éxito de N26 le ha dado la razón. Lo que diferencia a N26 de los bancos tradicionales es su enfoque «brutal» en el cliente y la experiencia del usuario. En efecto, N26 es una empresa de TI tanto como un banco.

La historia de N26 se lee como la guía definitiva de «qué hacer» para jóvenes emprendedores. Fundado en 2013 como el primer banco móvil y lanzado a principios de 2015, sus tasas de crecimiento fueron fenomenales. La decisión de solicitar su propia licencia bancaria europea fue un hito importante en la historia de N26. Al tomar el control de su núcleo bancario y de marketing en 2016, N26 es ahora dueño de su relación con los clientes y, como tal, la empresa está en una posición formidable para convertirse en el único banco minorista global.

En la actualidad, N26 se ha convertido en el principal banco online de Europa, con 1.500 empleados, 8 oficinas y más de siete millones de clientes en 25 mercados. N26 es el único banco con una plataforma bancaria uniforme y una licencia bancaria para clientes de toda Europa. Su eslogan de marketing: «Empieza a amar tu banco. Abre tu cuenta de N26 en 8 minutos» atrae a los «nativos digitales». COVID-19 ha acentuado este desarrollo.

El crecimiento explosivo también ha aumentado el escrutinio del regulador alemán BaFin. Cuando se le pide que comente los informes de que BaFin está presionando a N26 para que aumente su lucha contra el blanqueo de dinero, Tayenthal subraya que se están adhiriendo plenamente a las reglas del juego. N26 se está tomando sus responsabilidades muy en serio y ha contratado a muchos expertos para cumplir con sus obligaciones legales y reglamentarias.

Brasil es el siguiente país en la hoja de ruta de N26. El mercado se lanzará a finales de 2021. N26 ya cuenta con una importante oficina en Brasil. Este movimiento es emocionante y significativo. En Brasil, 50 millones de personas no están bancarizadas. Para N26, Brasil será un paso importante en su intento de convertirse en el primer banco móvil global. Para lograr este objetivo, N26 no necesitará «ir a los 194 países de este planeta»: acaparando los mercados europeos, estadounidenses y otros 6 o 7 mercados clave, N26 puede captar hasta el 70% del potencial de ingresos bancarios mundiales. Brasil es uno de esos mercados claves.

La expansión requiere capital. Hasta ahora, N26 ha recaudado cerca de 800 millones de euros de los inversores más consolidados del mundo y actualmente está valorada en 3.600 millones de dólares (3.060 millones de euros), lo que la convierte en uno de las startups alemanas más valiosas. Con una valoración creciente, N26 ve la oportunidad de salir a bolsa y está sentando las bases para ello. Según Tayenthal, N26 estará preparada para su salida a bolsa en los próximos 12 meses desde una perspectiva estructural. La empresa lo ve como una oportunidad para generar más confianza con sus clientes y conseguir el capital necesario para seguir creciendo.

Tener la mentalidad adecuada es tan importante como hacer los deberes, ser meticuloso y encontrar la ubicación adecuada para tu startup. Tayenthal no se arrepiente de haber elegido Berlín en lugar de Londres. Para N26 fue la elección correcta en aquel momento. Desde entonces, N26 ha regresado a Viena y ha abierto una oficina en su ciudad natal, que por derecho propio se ha convertido en una atractiva ubicación para las startups.

Maximilian Tayenthal no se duerme en los laureles. Sigue desafiándose a sí mismo y tiene una visión clara del futuro de su empresa. «Todavía estamos en las primeras etapas del viaje». Al principio, el objetivo era crear un banco paneuropeo. Ahora N26 va a ser global. Esta internacionalización y expansión será el siguiente umbral definitorio en el desarrollo de la empresa. El equipo de N26 ya cumple este objetivo, con 85 nacionalidades diferentes situadas en distintos continentes. Las oficinas principales de N26 están en Berlín, Barcelona, Viena, Nueva York y Sao Paulo.

El consejo de Tayenthal a otras personas que sueñan con triunfar en el despiadado mundo de las startups es que encuentren un problema que quieran resolver y que “les toque de cerca» y que se aseguren de que merece la pena invertir todo su tiempo y energía en él. No rehúyas pensar a lo grande. El modelo de negocio de N26 fue escalable desde el principio: «da igual que 50 o 50000 clientes» abran una cuenta en un día. Los grandes logros comienzan con una idea. Si puedes pensar que algo es posible, puede que lo sea.

Foto: El austriaco Maximilian Tayenthal, cofundador y codirector general de N26. © N26

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