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Die saudische Regierung bietet den besten Golfern der Welt unglaubliche Summen an, um an der neuen LIV (54) Golf Tour teilzunehmen. Ist dies ein Versuch, den Golfsport auf der ganzen Welt zu fördern, oder ein Versuch, den Ruf Saudi-Arabiens durch Sport zu verbessern?

Shane O’Callaghan, 25. Juli 2022

Einige der besten Golfer der Welt schließen sich der neuen LIV Golf Professional Golf Tour an, aber ihre neue Mitgliedschaft bei der Tour ist nicht nur mit einem hohen Bonus verbunden. Spieler, die der Tour beitreten, werden auch schonungslos über Menschenrechtsverletzungen und die barbarische Ermordung und Zerstückelung des amerikanischen Journalisten Jamal Khashoggi befragt.

Auf den ersten Blick mag es ungewöhnlich erscheinen, dass Elitegolfer wie Dustin Johnson, Phil Mickelson und Bryson Dechambeau mit solchen Fragen konfrontiert werden. Bis man erfährt, dass die neue Tour vom saudi-arabischen Staatsfonds finanziert wird und von vielen als Versuch gewertet wird, den schlechten Ruf der saudi-arabischen Regierung durch Sport „reinzuwaschen“.

Wie viel Geld wird den Spielern für die Teilnahme an der neuen Tour geboten? Dustin Johnson, einst die Nummer eins der Weltrangliste, wurde Berichten zufolge ein Angebot in Höhe von 150 Millionen US-Dollar unterbreitet. Auch Phil Mickelson und Bryson Dechambeau sollen 200 Mio. bzw. 150 Mio. USD geboten worden sein. Erstaunlicherweise lehnte die Golflegende Tiger Woods Berichten zufolge ein Angebot von fast einer Milliarde Dollar ab, um der umstrittenen Tour beizutreten.

LIV Golf ist nun ein direkter Konkurrent der renommiertesten professionellen Golftour der Welt, der Professional Golf Association (PGA). Zum Leidwesen der PGA kann sie den Spielern nicht annähernd die astronomischen Geldbeträge bieten, die die von Saudi-Arabien finanzierte Tour bieten kann. Die LIV Golf bietet nicht nur enorme Summen für die Teilnahme an, auch die Preisgelder für die Teilnehmer an ihren Turnieren sind deutlich höher als die der PGA.

Selbst nach der Erhöhung der Preisgelder in diesem Jahr ist das durchschnittliche Preisgeld der PGA von 9,1 Mio. USD im Vergleich zum durchschnittlichen Preisgeld von LIV Golf von 25 Mio. USD verblasst. Außerdem betrug die durchschnittliche Auszahlung pro Finisher beim ersten Turnier von LIV Golf in London 521.000 USD – fast das Doppelte der durchschnittlichen Auszahlung bei der höchstdotierten Veranstaltung der PGA.

Die höheren Preisgelder sind nicht das Einzige, was die neue saudische Golftour unternimmt, um sich von der PGA zu unterscheiden. Die LIV hat auch eine Reihe von anderen Regeln eingeführt. Vor allem treten die Spieler der saudischen Tour nicht mehr einzeln, sondern in Teams an. Außerdem werden bei den LIV-Turnieren nur drei Runden gespielt, während auf der PGA-Tour vier Runden üblich sind. Aufgrund der geringeren Anzahl von Spielern auf der saudischen Tour scheiden die Spieler auch nicht nach zwei Runden aus dem Turnier aus, sondern beginnen die Runde in einer „Shotgun“-Manier. Shotgun“ bezieht sich auf eine Spielweise, bei der die Spieler die Runde an verschiedenen Löchern gleichzeitig beginnen. Diese Spielweise wird häufig bei Gesellschaftsturnieren angewandt – nicht jedoch bei PGA-Profiturnieren.

Trotz der hohen Geldsummen und der einzigartigen Regeln konnten die Tour und ihre Spieler die Fragen über den umstrittenen Ruf Saudi-Arabiens nicht abwehren. Spieler und Tour-Vertreter mussten wiederholt Fragen zu den eklatanten Menschenrechtsverletzungen der Regierung beantworten, wie z. B. den katastrophalen Krieg unter saudischer Führung im Jemen, die weit verbreitete Diskriminierung von Frauen und die häufigen Enthauptungen von Gefangenen. Neben den Menschenrechtsfragen mussten sich die Spieler auch schwierigen Fragen zum brutalen Mord an dem Washington Post-Journalisten Jamal Khashoggi im saudischen Konsulat in Istanbul stellen, der laut CIA direkt vom saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman angeordnet wurde.

Greg Norman, CEO von LIV Golf und Gewinner von zwei PGA-Major-Championships, schien diese Bedenken erstaunlich gelassen zu nehmen. Norman sagte britischen Nachrichtenorganisationen: „Wir haben alle Fehler gemacht, und aus diesen Fehlern will man lernen und wissen, wie man sie in Zukunft korrigieren kann.“

Für viele der Spieler, die sich zur Teilnahme an der Tournee entschlossen haben, scheint der große Zahltag ihre Bedenken hinsichtlich der Menschenrechte oder der Ermordung von Herrn Khashoggi überwogen zu haben. Die vielleicht krasseste Kehrtwende kam von einem der bestbezahlten Spieler, Phil Mickelson. In einem Interview mit dem Autor Alan Shipnuck im November 2021 räumte der sechsfache Major-Champion ein, dass die Saudis Khashoggi ermordet haben, und bezeichnete ihre Menschenrechtsbilanz als „schrecklich“. Obwohl Mickelson die saudische Regierung Berichten zufolge des „Sportswashings“ beschuldigte und sie als „furchteinflößende Motherfucker, wenn mit ihnen zu tun hat“, bezeichnete, scheint es, dass 200 Millionen US-Dollar für ihn genug waren, um diese Angst schließlich zu überwinden.

Neben dem ständigen Trommelfeuer harter Fragen von Reportern wurden die Spieler auch von Überlebenden der Terroranschläge vom 11. September 2001 unter Druck gesetzt, da 15 der 19 Flugzeugentführer saudische Staatsbürger waren. Die Organisation 9/11 Families United schickte Briefe an Phil Mickelson, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Patrick Reed und Kevin Na und beschuldigte sie des Verrats an ihrem Land und des Sportswashing für die Saudis.

Da LIV Golf eine Bedrohung für die Fähigkeit der PGA darstellt, die attraktivste Golftour für Elitespieler zu bleiben, hat sich die PGA natürlich entschieden dagegen ausgesprochen. In einem Interview fragte PGA-Kommissar Jay Monahan: „Wie kann das gut für das Spiel sein, das wir lieben?“ Monahan und die PGA beschlossen außerdem, alle PGA-Spieler zu suspendieren, die an der LIV-Golfserie teilnehmen wollten. LIV bezeichnete diesen Schritt als „rachsüchtig“.

Als direkter Konkurrent begründet die PGA ihre Haltung eher mit der potenziellen Bedrohung, die LIV Golf für ihren Marktanteil darstellt, als mit der saudischen Menschenrechtsbilanz. Tatsächlich hat sich die PGA relativ ruhig zu den Bedenken über die saudische Finanzierung von LIV verhalten. Auf die Frage des Sportmoderators Jim Nantz, inwieweit die saudische Finanzierung von LIV Golf ein Problem darstelle, sagte Commissioner Monahan lediglich: „Nun, für mich ist das kein Problem, weil ich nicht für die saudi-arabische Regierung arbeite. Aber es ist wahrscheinlich ein Problem für die Spieler, die sich entschieden haben, dieses Geld zu nehmen.“

Sport ist seit jeher eine Möglichkeit für Menschen unterschiedlichster Herkunft und Nationalität, zu einem freundschaftlichen Wettkampf und zur Unterhaltung zusammenzukommen. Dieser mutmaßliche Versuch der saudischen Regierung, ihren schlechten Ruf zu reinigen, indem sie eine eigene Liga gründet und den besten Spielern der Welt unglaubliche Summen zur Verfügung stellt, ist jedoch Teil eines breiteren Trends der versuchten Sportwäsche, zu dem auch der von Saudi-Arabien finanzierte Kauf des englischen Fußballvereins Newcastle United und die Ausrichtung der Fußballweltmeisterschaft 2022 durch Katar gehören.

Sollten diese Bemühungen erfolgreich sein, könnten sie einen beunruhigenden Präzedenzfall für die Zukunft des Sports und der Menschenrechte schaffen. Weder Geld noch faszinierende neue Sportligen sollten Saudi-Arabien – oder irgendein anderes Land – für eine schamlose Missachtung der Menschenrechte und die Ermordung von Journalisten und unschuldigen Zivilisten entschuldigen.

Athleten aus Russland und Weißrussland wurden infolge der russischen Invasion in der Ukraine von verschiedenen Sportveranstaltungen, wie z. B. Wimbledon, ausgeschlossen, und mehrere Länder haben die Olympischen Spiele 2022 in Peking aufgrund von Menschenrechtsverletzungen an den Uiguren in Xinjiang diplomatisch boykottiert. Die Bereitschaft des Westens, den Sport zu nutzen, um Russland und China für Menschenrechtsverletzungen zu bestrafen, während er gleichzeitig andere Serien-Menschenrechtsverletzer wie Saudi-Arabien unterstützt und von ihnen profitiert, verleiht dem schädlichen Narrativ der westlichen Heuchelei und Unaufrichtigkeit in Bezug auf die Menschenrechte nur noch mehr Glaubwürdigkeit.

Wenn der Westen weiterhin Menschenrechtsverletzungen von Gegnern verurteilt und solche von strategischen Verbündeten ignoriert, wird seine Menschenrechtsbilanz in etwa so glaubwürdig sein wie der „Weltrekord“ des ehemaligen nordkoreanischen Diktators Kim Jong-il mit 34 Schlägen auf dem Golfplatz.

Bild: Liv Series Day 3 Golf 2022, LIV Invitation Series Event One Day Three Centurion Club Samstag, 11. Juni 2022 Hennie Du Plessis, Charl Schwartzel und Branden Grace aus Südafrika vom Team Stinger GC mit ihren individuellen Trophäen © IMAGO / Colorsport
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