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Die Mathematik war Maryam Mirzakhanis Leidenschaft. Im Jahr 2014 wurde sie als erste und einzige Frau mit der prestigeträchtigen Fields-Medaille, dem „Nobelpreis“ der Mathematik, ausgezeichnet. Ihr Genie inspirierte andere Frauen, sich in von Männern dominierten Bereichen hervorzutun, und trug maßgeblich dazu bei, mehr Rechte für iranische Frauen zu erreichen. Am 14. Juli 2017 erlag Mirzakhani im Alter von 40 Jahren ihrem Brustkrebs.

Mojgan Sanandaji, 27. Juni 2022

Die Mathematik war Maryam Mirzakhanis Berufung und Leidenschaft. Das Wort „Humanist“ hat einen altmodischen Beigeschmack, aber Maryam Mirzakhani macht den Humanismus wieder salonfähig, indem sie ein Beispiel für alle gibt, die auf der Suche nach sinnvollen Antworten auf die kompliziertesten Fragen unserer Welt sind. Die Hartnäckigkeit, die Mirzakhani bei ihren Forschungen an den Tag legte, inspirierte viele Frauen ihrer Generation und darüber hinaus, eine Karriere in von Männern dominierten Bereichen zu verfolgen.

Maryam Mirzakhani wurde 1977 geboren und wuchs in Teheran (Iran) auf. Sie besuchte die Farzanegan High School, eine Schule für Schüler mit außergewöhnlichen Begabungen. Ihre Familie unterstützte sie stets. Anschließend studierte sie an der Shareef-Universität in Teheran, bevor sie ihr Studium in Harvard und Princeton in den USA fortsetzte. Am 12. Mai 2022 hätte sie ihren 45. Geburtstag gefeiert.

Im Jahr 2014 hatte Mirzakhani gerade eine Chemotherapie wegen Brustkrebs beendet, als sie nach Seoul reiste, um am Internationalen Kongress der Mathematiker (ICM) teilzunehmen und die Fields-Medaille, den renommiertesten Preis in der Mathematik, entgegenzunehmen. In Seoul wollte Maryam nicht, dass die Presse über ihre Krankheit spricht. Die Organisatoren des ICM änderten das Programm so, dass Mirzakhani früher abreisen konnte. Sie starb am 14. Juli 2017.

Die Fields-Medaille gilt als das mathematische Pendant zum Nobelpreis. Mirzakhani ist die bisher einzige Frau, die mit diesem Preis ausgezeichnet wurde. Sie kam 2009 an die Fakultät der Stanford University, wo sie bis zu ihrem frühen Tod als Professorin für Mathematik tätig war. Andrew Myers und Bjorn Carey von der Stanford University veröffentlichten am 15. Juli 2017 in den Stanford News eine Hommage an Mirzakhani: „Mirzakhani spezialisierte sich auf theoretische Mathematik, die sich für Außenstehende wie eine Fremdsprache liest: Moduli-Räume, Teichmüller-Theorie, hyperbolische Geometrie, Ergodentheorie und symplektische Geometrie.“

Maryam Mirzakhani hat mit ihrem Genie, ihrer harten Arbeit und ihrer Hartnäckigkeit bahnbrechende Antworten auf Probleme gefunden, die Mathematiker seit Generationen beschäftigt haben. Ihre Arbeit war in hohem Maße theoretischer Natur und hat sich auf die theoretische Physik, die Mathematik, das Ingenieurwesen und die Materialwissenschaften ausgewirkt. Mirzakhani war der Ansicht, dass es wichtig ist, ein Problem zu verstehen, weil dieses Problem in der Regel mit vielen anderen Problemen zusammenhängt. Die Fragen sind ebenso wichtig wie die Art und Weise, wie man Lösungen findet.

Mirzakhani war die erste Frau, die bei der nationalen iranischen Olympiade eine Goldmedaille für Mathematik gewann. Im Jahr 1994 nahm sie als erste iranische Frau an der Internationalen Mathematikolympiade in Hongkong teil und gewann eine weitere Goldmedaille.

Im März 1998 verunglückte der Bus, in dem sie auf dem Rückweg von einer Konferenz für Hochbegabte und andere Teilnehmer in Ahvaz, einer iranischen Stadt am Persischen Golf, saß, bei einem Unfall, der als nationale Tragödie angesehen wurde, sieben von Maryams Kollegen das Leben kostete. Maryam befand sich mit ihnen im Bus und überlebte wie durch ein Wunder.  Als sie später mit einer Freundin darüber sprach, drückte sie ihre tiefe Traurigkeit und die Tatsache aus, dass „das Leben einen manchmal mitten ins Gesicht trifft, wenn man denkt, dass alles gut läuft, es scheint, dass dies die Natur des Lebens ist…“.

Maryam heiratete einen theoretischen Informatiker, Jan Vondràk, einen außerordentlichen Professor an der Universität Stanford. Sie bekamen eine Tochter namens Anahita. Die Familie lebte in Palo Alto, Kalifornien. Mirzakhani war eine leidenschaftliche Mutter, die ihre Tochter fast überallhin mitnahm. Anahita hielt ihre Mutter für eine Malerin, weil sie sie oft auf einem Blatt Papier zeichnen sah. Maryams erste Leidenschaft war die Literatur, und sie erwog zunächst, eine Karriere als Schriftstellerin anzustreben, bevor sie ihre Leidenschaft für die Mathematik entdeckte.

Im Jahr 2013 wurde bei Maryam Brustkrebs diagnostiziert. Im Jahr 2016 verschlimmerte sich ihr Zustand und der Krebs hatte sich auf ihre Knochen und ihre Leber ausgebreitet. Sie starb am 14. Juli 2017 im Alter von 40 Jahren. Sie wurde nicht nur im Westen geehrt, sondern auch in ihrem Heimatland, wo ihr Talent zuerst erkannt wurde und aufblühte. Ihre Freunde und Kollegen erinnern sich an sie als eine lebensfrohe und leidenschaftliche Person, die sich leicht mit anderen verbinden konnte.

Sie war der Meinung, dass sich die Schönheit der Mathematik in denjenigen manifestiert, die am leidenschaftlichsten und geduldigsten nach Lösungen suchen.

Bild: San Francisco, 4. November 2019, Alex Eskin (R), Gewinner des Breakthrough Prize in Mathematik 2020, würdigt die 2017 verstorbene iranische Mathematikerin Maryam Mirzakhani, seine Forschungspartnerin, bei einer Preisverleihung im NASA Ames Research Center in Mountain View, Kalifornien, USA, 3. November 2019. Die Breakthrough Prize Foundation hat hier am Sonntag eine Preisverleihung abgehalten, bei der zehn der weltweit besten Wissenschaftler für ihre bemerkenswerten Leistungen in der Grundlagenphysik, den Biowissenschaften und der Mathematik mit Preisen in Höhe von insgesamt 21 Millionen Dollar ausgezeichnet wurden. Sechs New Horizons Prizes im Gesamtwert von 600 000 Dollar wurden außerdem an drei Mathematiker und neun Physiker für ihre frühen Leistungen auf ihrem jeweiligen Gebiet verliehen. © IMAGO / Xinhua
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