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Der Ramadan markiert den Beginn des von den Vereinten Nationen vermittelten Waffenstillstands zwischen den Kriegsparteien im Jemen. Nach sieben Jahren Krieg im Jemen, der direkt oder indirekt Hunderttausende von Menschen getötet und Millionen vertrieben hat, könnte dieser Waffenstillstand einen Wendepunkt im saudi-jüdischen Konflikt markieren?

Allison Westervelt, 6 April 2022

Der von den Vereinten Nationen vermittelte Waffenstillstand im Jemen zwischen der von Saudi-Arabien geführten Koalition und den vom Iran unterstützten Houthi-Rebellen trat am 2. April, dem Beginn des muslimischen Fastenmonats Ramadan, um 19 Uhr Ortszeit (16 Uhr GMT) in Kraft. Sie wird zwei Monate dauern und kann verlängert werden, wenn sich die Parteien auf eine Verlängerung einigen. Der UN-Sonderbeauftragte Hans Grundberg stellte fest, dass „die Parteien zugestimmt haben, alle offensiven militärischen Luft-, Boden- und Seeoperationen innerhalb des Jemens und an seinen Grenzen einzustellen; sie haben auch zugestimmt, dass Schiffe, die in den Hafen von Hodeidah einlaufen, mit Treibstoff versorgt werden und dass kommerzielle Flüge vom und zum Flughafen von Sanaa zu vorher festgelegten Zielen in der Region verkehren können“. Der Waffenstillstand könnte die Rettungsleine sein, auf die viele Jemeniten verzweifelt gewartet haben, und nach sieben Jahren Krieg humanitäre Hilfe in den Jemen ermöglichen.

Die Vereinten Nationen haben sich sehr besorgt über die Lage im Jemen geäußert, nachdem die zwischenstaatliche Organisation nur 1,3 Mrd. USD an Hilfsgeldern für das kriegsgebeutelte Land aufbringen konnte, weit weniger als die 4,3 Mrd. USD, die zur Abwendung einer humanitären Katastrophe benötigt werden. Die 4,3 Mrd. USD sollten die katastrophale Nahrungsmittelknappheit im Jemen lindern und 19 Millionen Menschen vor dem Hunger bewahren, doch nun wird die UNO gezwungen sein, lebensrettende Hilfsprogramme zu kürzen.

Die Lage im Jemen hat sich zu einer der schwersten humanitären Katastrophen der Welt entwickelt. UNICEF schätzt, dass 23,7 Millionen Menschen, darunter 13 Millionen Kinder, Hilfe benötigen.

Schon bevor die Hilfskampagne nicht genügend Mittel aufbringen konnte, meldete das Welternährungsprogramm, dass die Lebensmittelrationen für acht Millionen Jemeniten im Jahr 2022 gekürzt wurden, während fünf Millionen Menschen, die unmittelbar vom Hungertod bedroht sind, weiterhin volle Rationen erhalten.

Das Leid im Jemen wurde durch die von den Saudis verhängte Luft- und Seeblockade des Landes noch verschlimmert, die die Bereitstellung humanitärer Hilfe behinderte und direkt zur anhaltenden Hungersnot beitrug. Die tatsächliche Waffenruhe würde Treibstoffeinfuhren nach Hodeidah und Flüge zum Flughafen von Sanaa ermöglichen. Einem CNN-Bericht vom Januar 2021 zufolge hatte Saudi-Arabien – das von den USA unterstützt wird – die Treibstofflieferungen in den Jemen blockiert, was bisher lebenswichtige Lieferungen von Lebensmitteln und Medikamenten verhindert und den Betrieb von Gesundheitseinrichtungen behindert hat.

Die UNO schätzt, dass der Krieg bis Ende 2021 377 000 Jemeniten getötet hat. Da mehr als 60 Prozent dieser Todesfälle auf die Unterbrechung des Zugangs zu Nahrungsmitteln, Wasser und medizinischer Versorgung zurückzuführen sind, können Tausende von Todesfällen direkt der saudischen Blockade zugeschrieben werden.

Die katastrophale Lage im Jemen ist weitgehend in Vergessenheit geraten, da sich die Aufmerksamkeit der internationalen Gemeinschaft derzeit auf die Ukraine konzentriert. Der Jemen ist fast vollständig von Lebensmittelimporten abhängig, und ein Drittel seines Weizenbedarfs wird von der Ukraine produziert, sodass die Kosten für Lebensmittel im Jemen aufgrund des Krieges in der Ukraine noch höher sind.

Die BBC berichtet, dass der jemenitische Bürgerkrieg im Jahr 2022 an Heftigkeit zugenommen hat. Der Bürgerkrieg zwischen der offiziellen Regierung des Landes, die von einer von Saudi-Arabien angeführten Koalition unterstützt wird, und den vom Iran unterstützten Houthi-Rebellen wütet seit sieben Jahren in dem Land.

UNICEF berichtet, dass weniger als 50 Prozent der Gesundheitseinrichtungen im Jemen funktionsfähig sind und die meisten nicht über eine Grundversorgung und -ausrüstung verfügen. Viele Gesundheitsdienstleister haben seit Jahren keine regelmäßige Bezahlung mehr erhalten.

Nach Angaben von UNICEF wurden seit Beginn des Krieges mehr als 10 200 Kinder getötet oder verstümmelt, und Tausende wurden als Kindersoldaten in den Konflikt gezwungen. Weitere zwei Millionen Kinder wurden durch die Kämpfe vertrieben. Da die Kämpfe Gesundheitseinrichtungen und Schulen zerstörten, wurde der Zugang zu Gesundheitsversorgung und Bildung unterbrochen. Zwei Millionen Kinder können nicht zur Schule gehen, was ihre Gefährdung noch erhöht.

Die Ursprünge des jemenitischen Bürgerkriegs liegen in einem Volksaufstand im Jahr 2011, der den autoritären Präsidenten Ali Abdullah Saleh zwang, die Macht an seinen Stellvertreter Abdrabbuh Mansour Hadi zu übergeben. Hadi wurde von wirtschaftlichen und sicherheitspolitischen Problemen, wie etwa Angriffen von Dschihadisten, überrollt. Außerdem stand die Mehrheit der jemenitischen Streitkräfte loyal zu Saleh und nicht zu Hadi.

Die Houthi, die sich für die schiitische Minderheit im Jemen einsetzen, nutzten die Instabilität und übernahmen Anfang 2014 die Kontrolle über die Provinz Saada im Norden des Landes. Im Januar 2015 hatten die Houthi-Rebellen die Hauptstadt Sanaa und den Präsidentenpalast eingenommen und zwangen Hadi und seine Regierung zum Rücktritt.

Aus Angst, der Jemen könnte zu einem Satelliten seines regionalen Rivalen Iran werden, griff Saudi-Arabien im März 2015 mit einer Seeblockade und Luftangriffen ein, um Hadi wieder ins Amt zu bringen. Mit Drohnen und Raketen haben die Houthis Saudi-Arabien und die Vereinigten Arabischen Emirate, Saudi-Arabiens Verbündete, angegriffen. Der Krieg wird oft als Stellvertreterkrieg zwischen Saudi-Arabien und dem Iran betrachtet.

Saudi-Arabien und sein Verbündeter, die Vereinigten Staaten, haben den Iran beschuldigt, durch den Schmuggel von Waffen wie Drohnen an die Houthis gegen ein UN-Waffenembargo zu verstoßen, was der Iran bestreitet.

Die von Saudi-Arabien angeführte Koalition hat Tausende von Luftangriffen geflogen, bei denen nach Schätzungen der Vereinten Nationen Zehntausende von Menschen direkt getötet wurden. Die von den Saudis geführte Koalition führt „Doppelangriffe“ durch, bei denen der erste Schlag eine Gruppe von Rebellen trifft und der zweite auf diejenigen zielt, die ihnen zu Hilfe kommen.

Die UNO berichtet, dass beide Seiten Kriegsverbrechen begangen haben, eine Anschuldigung, die von beiden Seiten bestritten wird.

Saudi-Arabien hat von den Vereinigten Staaten, dem Vereinigten Königreich, Frankreich und anderen westlichen Ländern logistische und geheimdienstliche Unterstützung erhalten. Die Vereinigten Staaten haben die saudischen Streitkräfte ausgebildet, die Flugzeuge der von Saudi-Arabien geführten Koalition betankt, Ersatzteile geliefert und Waffen im Wert von mehreren Milliarden Dollar an Saudi-Arabien verkauft.

Im Februar 2021 erklärte US-Präsident Joe Biden, dass er „die gesamte amerikanische Unterstützung für offensive Operationen im Jemen-Krieg, einschließlich der entsprechenden Waffenverkäufe“, einstellen werde. Dennoch unterstützten die Vereinigten Staaten weiterhin die saudischen „defensiven“ Operationen, indem sie saudische Flugzeuge warteten und ihre logistische und geheimdienstliche Unterstützung fortsetzten. Man hofft, dass der von den Vereinten Nationen vermittelte Waffenstillstand alle Kämpfe beenden und weitere Waffenlieferungen an Saudi-Arabien stoppen wird.

Präsident Biden und das iranische Außenministerium haben den Waffenstillstand begrüßt, der der erste Schritt zur Beendigung des Krieges im Jemen sein könnte, um den Schmerz und das Leid eines ganzen Volkes zu lindern und eine politische Lösung für diesen vergessenen Krieg zu finden.

Bild: SANAA, 26. März 2022 – Ein Kind hebt nach Luftangriffen in Sanaa, Jemen, am 26. März 2022 ein Spielzeug in den Trümmern auf. Mindestens acht Menschen wurden getötet und drei weitere verletzt, als Luftangriffe der von Saudi-Arabien geführten Koalition am frühen Samstagmorgen ein Gebäude der von den Houthi kontrollierten Versicherungsbehörde in der jemenitischen Hauptstadt Sanaa angriffen, wie der von den Houthi geführte Sender al-Masirah TV berichtete. © IMAGO / Xinhua
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