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In dem Bemühen, die türkische Wirtschaft im Inland und auf den Exportmärkten wettbewerbsfähiger zu machen, wertet Präsident Erdoğan die Lira ab und betreibt eine unorthodoxe Geld- und Bankenpolitik, die die Inflation ansteigen lässt und die Türkei in eine schwierige wirtschaftliche Lage bringt. Die Ukraine-Krise wird diesen negativen Trend in der Türkei noch verschärfen.

Lena Krikorian, 23 März 2022

Am 3. März 2022 erreichte die Inflation in der Türkei mit 54,4% den höchsten Stand der letzten 20 Jahre. In den letzten vier Monaten hat die Republik Türkei eine Währungskrise durchlebt, die die derzeitige Regierungspartei der Türkei – die Partei für Gerechtigkeit und Entwicklung (AKP) unter der Führung von Präsident Recep Tayyip Erdoğan – nicht lösen konnte. Laut Reuters ist die türkische Währung – die Lira – im vergangenen Jahr um 44 % gegenüber dem Dollar gefallen und liegt seit Anfang 2022 bereits 0,4 % im Minus. Die Ursachen für den Verfall der Lira liegen in der steigenden Inflation sowie in der fragwürdigen Geld- und Politikpolitik der AKP und von Präsident Erdoğan. Obwohl die türkische Wirtschaft im vergangenen Jahr um 11 % gewachsen ist, haben das wachsende Handelsdefizit von 140 %, die steigenden Öl- und Gaskosten und die Unfähigkeit, den Anstieg der Inflation zu begrenzen, die türkische Wirtschaft behindert und den Menschen, die ihre Familien ernähren müssen, praktisch die grundlegende Kaufkraft genommen.

Seit dem Absturz der Lira im November 2021, nachdem sie sich kaum von der Währungskrise im Jahr 2018 erholt hatte, ist die jährliche Inflation bei Lebensmitteln auf 64,5 % gestiegen und macht mit 25 % den größten Anteil am gesamten Warenkorb des Landes aus. Die hohen Preise für Gemüse und Brot führen dazu, dass Familien nicht mehr in der Lage sind, Lebensmittel und andere wichtige Güter zu kaufen. Angesichts des Inflationsdrucks kaufen die Menschen in der Türkei Dollar und tauschen ihre Ersparnisse eilig in Gold und ausländische Währungen um, um sich vor der steigenden Inflation zu schützen. Nach Angaben des Turkish Democracy Project blieben im Dezember in der gesamten Türkei Bäckereien zehn Tage lang geschlossen, weil die Lebensmittelpreise schwankten und die Kosten für Weizen in die Höhe schnellten. Bei einer Bevölkerung von über 83 Millionen Menschen kommen viele Menschen in der Türkei nicht über die Runden, da die Preise für Grundgüter, Energie und Mieten sowie die steigenden Arbeitslosenquoten die Bevölkerung belasten. Die landesweite wirtschaftliche Notlage führt zu Protesten und Streiks sowie zu einer Anti-AKP-Stimmung in allen Alters- und Bevölkerungsschichten des Landes.

Die Reaktion von Präsident Erdoğan auf die Währungskrise spiegelt seine strenge und beunruhigende Kontrolle und Konsolidierung der Macht wider. Laut Euronews bezeichnete Erdoğan die Zinssätze als „Mutter und Vater allen Übels“. Im vergangenen Jahr hat Erdoğan vier Zentralbankchefs und mehrere Gouverneure entlassen, die die Zinssätze nicht senken wollten, und vor kurzem hat er den Leiter des türkischen Statistikinstituts entlassen. Bei allen Entlassungen soll Präsident Erdoğan mit den Zentralbankbehörden nicht einverstanden gewesen sein und auf eine Senkung des Leitzinses gedrängt haben, weil er der Meinung ist, dass hohe Zinssätze die Preise in die Höhe treiben und von der Kreditaufnahme abhalten, obwohl die konventionelle Wirtschaftstheorie besagt, dass hohe Zinssätze die Inflation dämpfen.

Angesichts der beträchtlichen Inflation im Land hat Präsident Erdoğan Druck auf die türkische Zentralbank ausgeübt, die Lira durch eine Senkung der Zinssätze abzuwerten, und wenn die Behörden sich ihm widersetzen, entlässt er sie. Sein fester Griff nach der Macht seit dem ersten Wahlsieg der AKP im Jahr 2002 hat dazu geführt, dass die Zentralbank keine Unabhängigkeit mehr hat, um eine gesunde Geldpolitik zu betreiben, die die Lira gegenüber dem Dollar stärkt und das Wirtschaftswachstum in der Türkei zurückbringt. Seit 2018 ist die Türkei nicht mehr in der Lage, ihre Schulden zurückzuzahlen, und die wirtschaftlichen Folgen der COVID-19-Pandemie haben das Land in eine schlechte finanzielle Lage gebracht, die den Grundstein für die aktuelle Lira-Krise legte.

Andere Schwellenländer, die aufgrund der Pandemie mit Währungs- und Wirtschaftsproblemen zu kämpfen haben – z. B. Südkorea, Russland, Brasilien, Mexiko und Ungarn – haben die Zinssätze angehoben, um die Inflation in Schach zu halten, sodass der türkische Präsident Erdoğan mit seinem unorthodoxen geldpolitischen Ansatz unter den Schwellenländern allein dasteht. Nach Angaben von Bloomberg führt der Anstieg der Inflationsraten in der Türkei dazu, dass der Leitzins des Landes bei etwa 40 % im negativen Bereich liegt, womit das Land die mit Abstand niedrigste Realrendite unter den Schwellenländern aufweist.

In den letzten zwei Monaten war die Lira relativ stabil, während die Inflation weiter anstieg, aber als Russland an allen Fronten in die Ukraine einmarschierte, musste die Lira einen weiteren steilen Rückgang hinnehmen, da der Dollar an Wert gewann. Im vergangenen Jahr lieferten Russland und die Ukraine 80 % der türkischen Getreideeinfuhren im Wert von 4 Mrd. USD, und die Brotpreise werden zwangsläufig steigen, da die Inflation der Verbraucher durch den Krieg noch weiter zunimmt, so Al-Monitor. Der Krieg in der Ukraine wird sich zwar auf alle Sektoren auswirken, doch werden Tourismus und Energie in der Türkei voraussichtlich am stärksten betroffen sein, da der Krieg bereits zu steigenden Ölpreisen und sinkenden Einnahmen aus dem Tourismus geführt hat.

Nach Angaben von Al-Monitor machten russische und ukrainische Touristen im vergangenen Jahr mehr als ein Viertel der ausländischen Besucher der Türkei aus, und es wird erwartet, dass in diesem Jahr etwa 7 bis 8 Millionen russische und ukrainische Touristen die Türkei besuchen werden, was voraussichtlich 8-10 Milliarden USD einbringen wird. Nach Angaben von Bloomberg stieg die Inflationsrate bei Energie von 76,4 % im Januar auf 83 % Ende Februar, während der jährliche Preisanstieg bei Lebensmitteln auf 64,5 % anstieg, obwohl die Regierung die Steuern auf den Stromverbrauch der Haushalte und auf Lebensmittel gesenkt hatte. Obwohl sich die Lira Anfang Februar einigermaßen stabilisiert hat, hat sie in diesem Jahr rund 5,8 % ihres Wertes gegenüber dem Dollar verloren, da die Anleger risikoreichere Anlagen aufgrund der gegen Russland wegen des Krieges gegen die Ukraine verhängten Sanktionen meiden, was die Lira noch anfälliger für einen erneuten Absturz macht als zu Beginn der jüngsten Währungskrise.

Am 2. März 2022 schwächte sich die Lira um weitere 1,5 % gegenüber dem Dollar ab, da die Anleger in der Region die Risiken abwägen, die der Einmarsch Russlands in der Ukraine für die türkische Wirtschaft darstellt. Am Donnerstag, den 24. Februar 2022, meldete Reuters, dass die türkische Lira angesichts des jüngsten russischen Einmarsches in der Ukraine um mehr als 5 % gefallen ist, was Ankara in die Lage versetzt, das Vertrauen der Öffentlichkeit in eine Erholung der Lira wiederherzustellen. Die Lira erlitt den stärksten Rückgang seit Ende Dezember und fiel bis auf 14,62 gegenüber dem Dollar, gefolgt von einem weiteren Rückgang in dieser Woche auf unter 14 %. Während Erdoğan auf einen sofortigen Waffenstillstand zwischen den russischen und ukrainischen Streitkräften drängt, hat die Türkei auch Bayraktar-TB2-Drohnen an die Ukraine geliefert und angeboten, als Vermittler in dem Konflikt aufzutreten, um von ihrer lähmenden Währungskrise im eigenen Land und ihren anderen kostspieligen und nationalistischen militärischen Unternehmungen in der Region abzulenken.

Seit 2016 hat Präsident Erdoğan zunehmend rechtsgerichtete und nationalistische außenpolitische Taktiken angewandt, um von innenpolitischen Problemen wie der Währungskrise abzulenken. Das Engagement der Türkei in Syrien, Aserbaidschan, Libyen, Katar usw. sind Beispiele für militärische Kampagnen, die den türkischen Steuerzahler Lira gekostet haben, die er sich nicht leisten kann. Die sich verschlimmernde Währungskrise in der Türkei und das Fehlen einer unabhängigen Zentralbank stellen große Risiken und eine sich vertiefende wirtschaftliche Ungleichheit für das Wohlergehen der türkischen Bevölkerung dar. In Fortsetzung ihres unorthodoxen Ansatzes zur Bewältigung der Währungskrise senkte die türkische Zentralbank auf ihrer Sitzung am 17. März erneut den Zinssatz um weitere 100 Basispunkte von 10,75 % auf 9,75 %.  Angesichts der bevorstehenden Präsidentschaftswahlen im Jahr 2023 wird Präsident Erdoğan ernsthafte Änderungen an den innen- und außenpolitischen Maßnahmenpaketen der Türkei vornehmen müssen, um das Risiko einzudämmen und Unterstützung für die Zukunft der AKP zu gewinnen. In der Türkei der AKP besteht immer die Möglichkeit, dass die Partei vorgezogene Neuwahlen ausruft. Solange der türkische Präsident jedoch den autoritären und unorthodoxen politischen und wirtschaftlichen Kurs fortsetzt, werden die Menschen und die Wirtschaft der Türkei weiter leiden.

Bild © IMAGO / YAY Images
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