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Das Augusta-Viktoria-Krankenhaus (AVH) in Ostjerusalem weist unheilbar kranke Krebspatienten ab, weil die für die Behandlung bereitgestellten internationalen Mittel nicht ausreichen. Der Hippokratische Eid wird auf Eis gelegt, da die Politik Vorrang vor der palästinensischen Gesundheitsversorgung hat.

Daniella Vanova, 3. August 2022

Das Augusta Victoria Hospital (AVH) ist eines von sechs Krankenhäusern des East Jerusalem Hospitals Network. Derzeit bietet das AVH Spezialbehandlungen für Palästinenser aus dem Westjordanland und dem Gazastreifen an, die anderswo in der Region nicht verfügbar sind, einschließlich Strahlentherapie für Krebspatienten und pädiatrische Versorgung. In letzter Zeit ist der übliche Zustrom von Krebspatienten erheblich zurückgegangen, da das Krankenhaus aufgrund fehlender Mittel seit September 2021 keine Patienten mehr aufnehmen kann.

Der stellvertretende Geschäftsführer des AVH, Dr. Fadi al-Atrash, erklärte: „Es ist das erste Mal in unserer Geschichte, dass wir gezwungen sind, die Entscheidung zu treffen, keine neuen Patienten aufzunehmen. Möglicherweise müssen wir die Behandlung von Patienten, die sich bereits in unserer Obhut befinden, einstellen, was bedeutet, dass mehr Menschen an Krebs sterben könnten, weil sie ihre Behandlung nicht rechtzeitig oder nicht nach dem richtigen Zeitplan erhalten.“

Seit ihrer Gründung vor drei Jahrzehnten befindet sich die Palästinensische Autonomiebehörde (PA), die für die Gesundheitsversorgung ihrer Bürger in den Gebieten des Westjordanlandes zuständig ist, in einer katastrophalen Finanzkrise. Verschlimmert durch den ständigen turbulenten politischen Konflikt zwischen Israel und Palästina leiden Familien, Patienten, Ärzte und Krankenschwestern im AVH unter dem daraus resultierenden Mangel an Mitteln für die medizinische Behandlung ihrer Patienten. Dieser verheerende Mangel an Finanzmitteln wurde noch dadurch verschlimmert, dass Israel Steuergelder zurückhält, die der Palästinensischen Autonomiebehörde gehören.

Darüber hinaus haben die USA, die von 2017 bis 2021 jährlich 125 Mio. USD zur Verfügung gestellt haben, und die Europäische Union, die im Rahmen der Gemeinsamen Europäischen Strategie 2017-2020 rund 1,3 Mrd. EUR bereitgestellt hat, ihre Auslandshilfe für die palästinensische Regierung eingestellt. Außerdem wurde die EU-Hilfe für die Palästinensische Autonomiebehörde in Höhe von fast 215 Mio. EUR ab 2021 verschoben.

Da die neue palästinensische Führung mit der Terrororganisation Hamas verbunden ist, betrachten viele Staats- und Regierungschefs der Welt die palästinensische Regierung nun ebenfalls als terroristische Organisation. Daher haben diese Staats- und Regierungschefs der Palästinensischen Autonomiebehörde nicht ihre übliche finanzielle Unterstützung zukommen lassen, wodurch der AVH Mittel entzogen werden. Infolgedessen schuldet die Palästinensische Autonomiebehörde dem Krankenhaus 72 Millionen USD (55 Millionen GBP; 65 Millionen EUR). Dies hat die Ärzte unheilbar kranker Patienten in eine prekäre Lage gebracht, wenn es darum geht zu entscheiden, wer Medikamente erhält, die immer schwerer zu finanzieren sind. Auch die Eltern unheilbar kranker Kinder waren nicht in der Lage, lebensrettende Medikamente zu bezahlen.

Die aus diesen politischen Positionen resultierende Verzögerung bei der Bereitstellung von Mitteln und medizinischen Behandlungen gefährdet Leben. Der Generalsekretär des Norwegischen Flüchtlingsrats, Jan Egeland, appellierte an die Präsidentin der EU-Kommission, Ursula von der Leyen, Gelder für die medizinische Grundversorgung und für die Unterstützung von Palästinensern in kritischem Zustand freizugeben. Dieses Ersuchen bleibt jedoch unerledigt.

Seit September 2021 konnten mindestens 500 diagnostizierte Krebspatienten nicht in das AVH aufgenommen oder angemessen versorgt werden, was zu vermeidbaren Todesfällen geführt hat. Darüber hinaus haben seit November 2021 bis zu 120 000 Palästinenser, die meisten von ihnen im Gazastreifen, keine Bargeldunterstützung erhalten, die für ihr Überleben entscheidend ist.

Unter den Krebsmedikamenten sind die chemotherapeutischen Medikamente die teuersten. Aufgrund fehlender externer Mittel ist das AVH finanziell nicht in der Lage, die Kosten für diese Medikamente zu übernehmen, so dass die unschuldigen Patienten und ihre Familien die Folgen tragen müssen. Da das AVH nur über 150 Betten und eine ambulante Chemotherapie-Einheit verfügt, sind die Patienten auf Überweisungen in das Krankenhaus angewiesen. Vor der COVID-19-Pandemie versorgte das AVH 70 bis 90 Patienten pro Tag mit Chemotherapie. Derzeit wird nur noch ein Bruchteil der Patienten aufgenommen.

In einem Bericht vom April 2022 hat die Weltgesundheitsorganisation (WHO) die Akzeptanzrate von Patienten aus dem Gazastreifen bei den israelischen Behörden klar dargelegt. Rund 1.438 (M: 763; F: 675) Anträge auf Zugang zur Gesundheitsversorgung wurden gestellt, und mehr als 43 % der Anträge betrafen Termine in Ost-Jerusalem im Augusta Victoria Hospital (22 %) oder im Makassed Hospital (21 %). Die meisten medizinischen Fragen konzentrierten sich auf fünf Fachgebiete: Onkologie (35%), Kardiologie (11%), Hämatologie (11%), Pädiatrie (7%) und Augenheilkunde (6%).

Darüber hinaus wurden weitere 122 Anträge für Patienten und Begleitpersonen bei der Palästinensischen Behörde für zivile Angelegenheiten eingereicht, um nach Jordanien zu reisen. Allerdings ist auch dieses Verfahren nicht ganz einfach. Damit die Einreise gewährt werden kann, müssen die israelischen und jordanischen Behörden einen direkten Transfer von Beit Hanoun/Erez zum Übergang über die König-Hussein-Brücke nach Jordanien genehmigen. Dies geschieht ohne formelle Einreise nach Israel oder in das Westjordanland. Von den 122 Anträgen wurden im April     33 % genehmigt, 29 % wurden abgelehnt, und 39 % waren noch nicht bearbeitet.

Von den ursprünglich 1.438 Anträgen von Patienten wurde 57 % die Erlaubnis erteilt, Beit Hanoun/Erez zu durchqueren. Im Vergleich zum ersten Quartal des Jahres waren dies 9 % weniger.

Die Suche nach alternativen Krankenhäusern, in denen Patienten mit lebensbedrohlichen Erkrankungen angemessen behandelt werden können, wird angesichts der angespannten finanziellen und politischen Lage immer schwieriger. Dadurch verschlechtert sich der Gesundheitszustand der Patienten rapide und hat in einigen Fällen sogar zum Tod geführt.

Da die Krankenhäuser im Gazastreifen nur unzureichend mit geeigneten Krebsmedikamenten ausgestattet sind, wurde Salem al-Nawati, ein 16-jähriger Junge aus dem Gazastreifen, der an Leukämie erkrankt ist, mit einer von der Palästinensischen Autonomiebehörde finanzierten Finanzgarantie an ein privates Krankenhaus in Nablus überwiesen. Aufgrund des andauernden Konflikts zwischen Israel und Palästina kontrolliert die israelische Regierung den Zugang von Menschen aus dem Gazastreifen zum Westjordanland. Ursprünglich hatte sie al-Nawati eine Reisegenehmigung verweigert. Erst einen Monat später wurde ihm der Zugang zum Privatkrankenhaus in Nablus gewährt, und selbst dann wurde er wegen unbezahlter Rechnungen der PA abgewiesen. Tragischerweise brach al-Nawati schließlich zusammen und starb im Gesundheitsministerium der PA in Ramallah, einer Stadt im Westjordanland.

Am 19. Mai 2022 veröffentlichte die WHO einen Bericht mit dem Titel “Gesundheitsbedingungen in den besetzten palästinensischen Gebieten, einschließlich Ost-Jerusalem, und dem besetzten syrischen Golan“. Darin kommentiert die Generaldirektorin die Gesundheitssituation und unterbreitet der israelischen Regierung, der Palästinensischen Behörde und der internationalen Gemeinschaft Lösungsvorschläge.

Dem Bericht zufolge muss die israelische Regierung die Verzögerung bei der Erteilung von Genehmigungen für Palästinenser beenden, die dringend medizinische Hilfe benötigen und nur in den besetzten Gebieten zwischen dem Westjordanland und dem Gazastreifen eine angemessene Behandlung erhalten können.

Die Palästinensische Autonomiebehörde muss die Kontinuität der grundlegenden Gesundheitsdienste sicherstellen und die Verschuldung der palästinensischen Gesundheitsdienstleister unverzüglich beseitigen, damit Patienten mit lebensbedrohlichen Krankheiten eine angemessene Behandlung erhalten.

Die WHO empfiehlt der internationalen Gemeinschaft, dem palästinensischen Gesundheitssektor kontinuierlich finanzielle Unterstützung zukommen zu lassen und in grundlegende Gesundheitsdienste zu investieren. Vor allem aber schlägt der Bericht vor, den Schutz der Gesundheit der Palästinenser zu gewährleisten und den Gesundheitssektor nicht zu politisieren.

Der hippokratische Eid „primum non nocere“ – vor allem nicht schaden – gilt für alle Patienten. Unheilbar kranke palästinensische Patienten, die eine Behandlung benötigen, sollten nicht durch Politik und Bürokratie geschädigt werden. Die internationale Gemeinschaft und die Regierungen Israels und Palästinas haben die Pflicht, ihre Differenzen beiseite zu schieben, um weiteren Schaden von unschuldigen Patienten abzuwenden.

Foto: 24. Januar 2022, Khan Younis, Gazastreifen, Palästinensisches Gebiet. Palästinensische Studenten nehmen am 25. Januar 2022 in Khan Younis im südlichen Gazastreifen an einer Solidaritätskundgebung für den krebskranken Häftling Nasser Abu Hamid teil. Der 49-jährige Nasser Abu Hamid wurde aus dem Gefängnis in das israelische Barzilai Medical Center in Ashkelon verlegt, wo er an ein Beatmungsgerät angeschlossen ist, wie der Palästinensische Gefangenenclub (PPC) mitteilte. Abu Hamid, der vor kurzem eine Chemotherapie begonnen hatte, wurde ins Krankenhaus eingeliefert, weil er unter sehr hohem Fieber litt. © IMAGO / ZUMA Wire
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