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In letzter Zeit haben sich die Energieriesen beeilt, sich an etwas zu beteiligen, das auf den ersten Blick wie der nächste Schritt auf dem Weg zu einer kohlenstofffreien, auf erneuerbaren Energien basierenden Gesellschaft aussieht. Obwohl Offshore-Windparks das Potenzial haben, einen beträchtlichen Teil der weltweiten Energie zu produzieren, haben Kritiker darauf hingewiesen, dass die Dinge vielleicht nicht so rosig und grün sind, wie allgemein angenommen wird.

Gustav Fauskanger Pedersen, 02. November 2021

Die Liste der Offshore-Windparks auf der ganzen Welt wächst schnell. Da die Staaten bestrebt sind, ihren CO2-Fußabdruck zu verringern und zuverlässige Quellen für erneuerbare Energien bereitzustellen, scheinen Offshore-Windparks ein naheliegender Bereich zu sein, auf den man sich konzentrieren sollte, insbesondere für Länder mit einer langen Tradition von Offshore-Aktivitäten. Es überrascht nicht, dass die Offshore-Windindustrie vor allem in den Anrainerstaaten der Nordsee entstanden ist und sich dort entwickelt hat. Dänemark war das erste Land, das bereits 1991 einen Offshore-Windpark eröffnete, und Norwegen errichtete 2009 die erste schwimmende Tiefseeturbine in großem Maßstab. Das Vereinigte Königreich hat ebenfalls den ersten schwimmenden Tiefseewindpark in vollem Umfang fertiggestellt, und das Vereinigte Königreich und die Niederlande betreiben zusammen acht der zehn leistungsstärksten Offshore-Windparks, die es derzeit gibt.

Das Vereinigte Königreich und die Niederlande führen auch die Liste der derzeit im Bau befindlichen Offshore-Windparks an, wobei in beiden Ländern mehrere noch ehrgeizigere Projekte vorgeschlagen und bearbeitet werden. Darüber hinaus befinden sich auch außerhalb der Nordsee bedeutende Offshore-Windprojekte in der Entwicklung. Einige bemerkenswerte Beispiele sind Empire Wind vor New York, das Greater Changhua-Windprojekt in Taiwan und das vielleicht bemerkenswerteste von allen, das kürzlich genehmigte Sinan Korea Offshore-Windprojekt, das mit der sieben- bis achtfachen Kapazität des derzeit leistungsstärksten Offshore-Windparks der Welt, dem Hornsea Project One im Vereinigten Königreich, arbeiten wird.

Angesichts solch großer Investitionen und ehrgeiziger Ziele in diesem Bereich scheinen Offshore-Windparks fast zu schön, um wahr zu sein. Kritiker haben jedoch darauf hingewiesen, dass die Windenergie unberechenbar und oft ineffizient ist. Sie ist in hohem Maße wetterabhängig und nur selten kosteneffizient, auch wegen der hohen Kosten für die Verpachtung des Meeresbodens für Windparks, die auf Auktionen erworben werden. Die Unzuverlässigkeit des Windes als Energiequelle hat viele zu der Annahme veranlasst, dass die Offshore-Windkraft die Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen als Energiequelle erhöhen könnte. Wenn der Wind ausfällt, wären fossile Brennstoffe als Ersatz notwendig. Derzeit befindet sich Europa in einer Energiekrise, nachdem ein Sommer mit wenig Wind und Regen die Stromerzeugung aus Wasser- und Windkraft reduziert hat. Die Gaspreise explodieren. Selbst in Norwegen, einem Land mit einem sehr hohen Anteil erneuerbarer Energien an der Stromerzeugung und einem hohen Anteil an Gasexporten, sind die Strompreise in die Höhe geschnellt, was die Unberechenbarkeit des Energiemarktes und die potenzielle Unwirksamkeit der Windenergie verdeutlicht.

Kritiker der Windenergie führen oft an, dass Windturbinen umweltschädlich sein könnten, dass sie in die Rechte der Menschen eingreifen und dass sie einfach nur hässlich sind. Ein Beispiel dafür ist das jüngste Urteil des norwegischen Obersten Gerichtshofs, wonach ein großer Windpark in der norwegischen Grafschaft Trøndelag die einheimische samische Bevölkerung unmittelbar an der Ausübung ihres Rechts auf Rentierzucht in diesem Gebiet hindert. Die Lösung für diese Probleme besteht darin, die Windparks vom Hochland ins Meer zu verlegen. Dies wird jedoch von vielen kritisiert, da die Auswirkungen der Offshore-Windkraft auf die Tier- und Pflanzenwelt der Meere nicht ausreichend erforscht sind. Mit der Verlagerung der Windparks auf das Meer beginnt die Fischereiindustrie jedoch, sich um die Zukunft ihrer Fischgründe zu sorgen.

Trotz all dieser Bedenken scheinen große Energieunternehmen wie BP und Equinor, die sich traditionell auf die Öl- und Gasförderung konzentriert haben, den Offshore-Windsektor ausbauen zu wollen, was Tausende von Arbeitsplätzen und große Mengen an grüner Energie verspricht. Equinor hat kürzlich zugesagt, rund 23 Mrd. USD in Projekte für erneuerbare Energien zu investieren, was einen bedeutenden Wandel in der Strategie und den Aussichten des Unternehmens darstellt.

Da die meisten Länder jedoch nicht bereit sind, ihre Öl- und Gasproduktion zu verringern, argumentieren viele, dass solche Investitionen, insbesondere in Offshore-Windkraftanlagen, hauptsächlich dazu dienen, von der Kritik abzulenken und die Energieunternehmen unter dem Deckmantel eines grünen Profils agieren zu lassen. Statt die Umwelt weniger zu verschmutzen, kompensieren die Energieunternehmen ihre Emissionen durch die Produktion von grüner Energie, was sie auf dem Papier besser aussehen lässt, aber ihre Emissionen bleiben gleich.

Man könnte sich fragen, ob die Offshore-Windenergie wirklich Teil der Lösung für den Klimawandel und die sich abzeichnende Energiekrise ist, oder ob es sich hauptsächlich um ein billiges Facelifting handelt, das einigen der schlimmsten Umweltverschmutzern der Welt ein grünes Profil verleihen soll. Die Antwort, auch wenn sie nicht so offensichtlich ist, könnte lauten, dass beides zutrifft. Tatsache ist, dass grüne Energie immer notwendiger wird und Offshore-Windkraft eine der Lösungen ist, die politisch und wirtschaftlich am einfachsten zu verteidigen ist, insbesondere in Ländern mit einer Tradition für Offshore-Aktivitäten. In einigen Fällen ist Offshore-Wind vielleicht nur gute PR, aber die Tatsache, dass diese PR-Projekte erneuerbare Energie erzeugen, ist ein Bonus. Schließlich könnten die steigenden Preise für die Verpachtung des Meeresbodens im Vereinigten Königreich und anderswo letztlich auf den Verbraucher abgewälzt werden und den Wettbewerb auf dem Offshore-Windmarkt verringern. Nur die Unternehmen mit tiefen Taschen werden es in diesem Fall schaffen, im Spiel zu bleiben. Trotzdem könnte man sagen, dass in manchen Fällen ein Facelifting nicht unbedingt eine schlechte Sache ist.

Bild: Windturbinen in der Nordsee während der Einweihung der ersten Zone eines Offshore-Windparks in der Nordsee, Mittwoch, 20. Oktober 2021 in Oostende. © IMAGO / Belga
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