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Der chaotische Abzug der USA aus Afghanistan und die anschließende Übernahme des Landes durch die Taliban im August 2021 hat eine schwere humanitäre Krise ausgelöst. Der wirtschaftliche Zusammenbruch und die Dürre haben afghanische Familien „gezwungen“, ihre Töchter gegen Bargeld zu verkaufen, um die Lebensmittel für den Rest der Familie zu bezahlen. Frauen und Mädchen sind ihrer Rechte beraubt worden. Die umstrittene Entscheidung von Präsident Biden, die Hälfte der freigegebenen 7 Mrd. USD für die Entschädigung der Opfer des 11. September zu verwenden, hat die Situation noch verschlimmert.

Alison Westervelt, 17. Februar 2022

Die Lage in Afghanistan entwickelt sich schnell zur schwersten humanitären Krise der Welt. Im August 2021 zogen die USA ab, ohne ihre Verbündeten zu konsultieren, und ließen das Land im Chaos und die Wirtschaft im freien Fall zurück. Die Taliban haben schnell die Macht übernommen. Eine humanitäre Katastrophe ist die Folge, die Hälfte der Bevölkerung hungert, und das Land geht in das zweite Jahr der schlimmsten Dürre seit Jahrzehnten, während die westlichen Länder ihre Hilfe zurückhalten.

Da Arbeitsplätze verschwinden und die Weizenernte 2022 um 20 Prozent geringer ausfällt als 2021, ist nach Angaben des UN-Büros für die Koordinierung humanitärer Angelegenheiten (OCHA) die Hälfte der Bevölkerung – fast 22,8 Millionen Menschen – von akutem Hunger und Ernährungsunsicherheit betroffen. Während 98 Prozent der Gesamtbevölkerung nicht genug zu essen haben, ist die Hälfte der Frauen und Kinder im Land vom Hungertod bedroht. Mehr als neun Millionen Menschen wurden vertrieben, und Millionen von Kindern gehen nicht zur Schule. Martin Griffiths, der Nothilfekoordinator der Vereinten Nationen, erklärte, dass eine Million Kinder von schwerer akuter Unterernährung bedroht sind, wenn sich die Lage nicht verbessert.

Die Lage ist inzwischen so verzweifelt, dass sich Berichte über Familien häufen, die ihre Töchter verkaufen, um Geld für Lebensmittel zu bekommen. Leiter eines Vertriebenenlagers erklärten gegenüber der Times of Israel, dass die Fälle, in denen Mädchen von ihren Familien zur Heirat verkauft wurden, zunächst während der Hungersnot von 2018 zugenommen haben, in diesem Jahr jedoch stark angestiegen sind, da Afghanistan in sein zweites Jahr der Dürre eintritt. Ein Bericht von UNICEF vom November 2021 bestätigte, dass Kinderheiraten in Afghanistan zunehmen.

Das afghanische Gesetz verbietet die Verheiratung von Kindern unter 15 Jahren, was drei Jahre unter dem international anerkannten Standardalter von 18 Jahren liegt, aber die Praxis ist immer noch weit verbreitet. Kinderheiraten werden in Afghanistan seit Jahrhunderten praktiziert, aber die schwierige Lage hat viele Eltern dazu veranlasst, ihre Töchter in einem viel jüngeren Alter zu verheiraten.

In einem Fall, über den die pakistanische Zeitung Dawn berichtete, verkaufte eine afghanische Familie ihre beiden sechs und 18 Monate alten Töchter für etwas mehr als 6000 US-Dollar. Eine 25-jährige Mutter, die sich derzeit in einem Vertriebenenlager aufhält, erklärte, sie sei gezwungen gewesen, ihre dreijährige Tochter an einen Lebensmittelhändler zu verkaufen, um die Schulden zu begleichen, die sie beim Kauf von Lebensmitteln für ihre Familie angehäuft hatte, nachdem der Lebensmittelhändler ihr gedroht hatte, sie ins Gefängnis zu bringen, wenn sie die Schulden nicht zurückzahle.

Kinderheirat ist weitgehend armutsbedingt und hat katastrophale Auswirkungen auf die Mädchen. Sie ist ein Verstoß gegen die Menschenrechte des Kindes und stellt eine geschlechtsspezifische Gewalt dar, die Mädchen ihrer Kindheit beraubt. Untersuchungen der humanitären Hilfsorganisation Save the Children zeigen, dass Kinderheirat die Bildung unterbricht und die Anfälligkeit für Gewalt, Diskriminierung und Missbrauch erhöht. Neben dem Verlust von Bildung werden Kinderbräute oft auch ihres Rechts auf Gesundheit, Sicherheit und Teilhabe beraubt. Viele Mädchen werden gezwungen, wesentlich ältere Männer zu heiraten, und haben ein viel höheres Risiko, gefährliche Komplikationen während der Schwangerschaft und in der Kindheit zu erleiden, sich mit HIV/Aids zu infizieren und sexuelle Gewalt zu erfahren.

Seit die USA das Land verlassen haben und die Taliban die Macht übernommen haben, sind die Rechte von Frauen und Mädchen verschwunden. Während der US-Besatzung im Jahr 2018 besuchten mehr als 80 Prozent der Mädchen die Grundschule, und 20 Prozent der Stellen im öffentlichen Dienst waren mit Frauen besetzt. Jetzt dürfen Frauen nicht mehr ohne einen männlichen Vormund arbeiten oder sich in der Öffentlichkeit zeigen. Mädchen, die älter als 12 Jahre sind, dürfen nicht mehr in die Grundschule zurückkehren, und die strikte Geschlechtertrennung an den Universitäten hat dazu geführt, dass die Zahl der Frauen, die ein Hochschulstudium aufnehmen, drastisch gesunken ist.

Mitte Januar starteten die Vereinten Nationen einen Aufruf zur Bereitstellung von 5 Mrd. USD, um die schwere humanitäre Krise in Afghanistan zu lindern. Nach Angaben der Vereinten Nationen handelt es sich dabei um den größten Hilfsappell, den sie jemals für ein einzelnes Land gestartet haben. Die gesammelten Gelder werden direkt an das Gesundheitspersonal ausgezahlt, damit sie nicht in die Hände der Taliban, der faktischen Machthaber, fallen.

Die Liquiditätskrise Afghanistans hat die bestehenden Probleme nur noch verschärft. Nach dem Abzug der USA und der Machtübernahme durch die Taliban hat die Regierung Biden die meisten Hilfen für Afghanistan eingestellt. Die USA froren 9,5 Mrd. USD der afghanischen Währungsreserven ein und setzten den Internationalen Währungsfonds unter Druck, die Nothilfe auszusetzen. Ausländische Hilfszahlungen, die 40 Prozent des afghanischen BIP ausmachten, wurden gestoppt.

Am 11. Februar unterzeichnete Präsident Joe Biden eine Verfügung, mit der eingefrorene afghanische Gelder in Höhe von 7 Mrd. USD freigegeben wurden. In einem höchst ungewöhnlichen Akt ordnete der Präsident an, dass die afghanischen Gelder zwischen humanitären Maßnahmen für das afghanische Volk und amerikanischen Terrorismusopfern, einschließlich der Angehörigen der Opfer des 11. Septembers, aufgeteilt werden. Dieser Schritt hat die afghanische Bevölkerung wütend gemacht, und Kritiker warnen, dass die Zurückhaltung dieser Gelder das ohnehin schon überlastete afghanische Bankensystem in den Zusammenbruch treiben und die ohnehin schon schlimme humanitäre Krise noch verschärfen könnte.

Da die afghanische Regierung nicht in der Lage ist, die Gehälter der Beamten zu zahlen, sind Arbeitsplätze weggefallen und mehr als eine halbe Million Menschen arbeitslos. Die Internationale Arbeitsorganisation der Vereinten Nationen sagt voraus, dass die Zahl der Arbeitslosen auf fast eine Million steigen wird, wenn man die Beschränkungen der Taliban für den Zugang von Frauen zum Arbeitsmarkt berücksichtigt. David Miliband, Präsident und Geschäftsführer des International Rescue Committee, rief auf Twitter zu einer größeren humanitären Hilfe auf. Miliband wies darauf hin, dass „wir ohne eine funktionierende Wirtschaft und ein funktionierendes Bankensystem vor schrecklichen Herausforderungen stehen. Wir brauchen ein massives wirtschaftliches Stabilisierungspaket, um den reißenden Strom zu stoppen.“

Die humanitären Organisationen können in Afghanistan nicht tätig werden, wenn die Wirtschaft kein Geld hat, um Benzin, Gehälter usw. zu bezahlen. Wenn die Lage nicht stabilisiert wird, wird sich die Krise in Afghanistan auf die gesamte Region ausweiten und eine Flüchtlingskrise auslösen, da Millionen von Menschen seit dem Abzug der USA und der Machtbernahme durch die Taliban aus ihren Häusern vertrieben wurden. Dies könnte auch eine neue Generation von Terroristen hervorbringen.

Die Lage in Afghanistan erfordert eine dringende internationale Reaktion, die auch größere Anstrengungen seitens der USA einschließt, deren überstürzter Rückzug die derzeitige Krise und das Machtvakuum verursacht hat, das von den Taliban schnell und einfach gefüllt wurde. In einem vom Atlantic Council im Dezember veröffentlichten Schreiben forderten US-Diplomaten und ehemalige US-Militärkommandeure in Afghanistan Washington zum Handeln auf und wiesen auf die „moralische Verpflichtung“ der Vereinigten Staaten hin, mit wichtigen Verbündeten zusammenzuarbeiten und „greifbare Vorschläge zur Stabilisierung der afghanischen Wirtschaft zu unterbreiten“.

Während sich die Diskussion um die Wirtschaft dreht, müssen diejenigen, die die Macht haben zu handeln, daran denken, dass die Frauen und Mädchen in Afghanistan hungern und ihrer Rechte beraubt wurden. Jeder Tag, an dem keine Lösungen gefunden werden, bringt mehr Leid und Tod für die Menschen in Afghanistan und mehr Mädchen, die gegen Geld verkauft werden.

Die afghanische Gemeinschaft von Toulouse versammelt sich wegen der Situation in Afghanistan. Eine Frau hält ein Plakat mit der Aufschrift „Wir haben die Frauen und Mädchen in Afghanistan im Stich gelassen“. © imago images/NurPhoto
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