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Während die Medien weitgehend aus Äthiopien ausgesperrt und daran gehindert wurden, den anhaltenden Bürgerkrieg zu dokumentieren, präsentiert ein neuer Bericht Beweise für sexuelle Gewalt, ethnische Säuberungen und andere Gräueltaten.

Allison Westervelt, 4. Mai 2022

Obwohl Äthiopien den Zugang zu Journalisten stark eingeschränkt hat und eine Nachrichtensperre verhängt hat – was es schwierig macht, das Ausmaß der Gewalt in Tigray zu ermitteln – haben Amnesty International und Human Rights Watch im April 2022 einen 207-seitigen gemeinsamen Bericht veröffentlicht, der sexuelle Gewalt und eine ethnische Säuberungskampagne gegen Tigrayer aufdeckt.

Nachdem äthiopische Bundessoldaten zusammen mit eritreischen Soldaten und Amhara-Sicherheitskräften die Kontrolle über West-Tigray übernommen hatten, verboten die neuen Behörden die Tigrinya-Sprache und setzten Maßnahmen um, die die Tigrayer zur Flucht zwingen sollten, z. B. das Verteilen von Flugblättern mit dem Ultimatum, zu gehen oder getötet zu werden.

Die Geschichte eines Überlebenden in dem Bericht beschreibt das Massaker an Dutzenden tigrayischen Männern im Januar 2021, das viele zur Flucht aus der Region veranlasste. Milizen trieben 60 tigraische Männer in der Stadt Adi Goshu zusammen, reihten sie am Tekeze-Fluss auf und erschossen sie.

In den vergangenen 16 Monaten haben Hunderte von Frauen angegeben, dass sie unter schrecklicher sexueller Gewalt durch äthiopische und verbündete eritreische Soldaten zu leiden hatten. Im April 2021 berichtete Aljazeera, dass eine 27-jährige Frau in Tigray aus einem Bus entführt und 11 Tage lang gefangen gehalten wurde, wobei sie wiederholt von 23 Soldaten vergewaltigt wurde, die ihr Steine und Metallnägel in die Vagina rammten.

Bezeichnenderweise berichtete Dr. Fasika Amedelassie, der oberste Gesundheitsbeamte der Regierung, dass viele andere Frauen ähnliche Berichte darüber haben, dass sie von äthiopischen Regierungssoldaten oder eritreischen Truppen tagelang oder sogar wochenlang als Sexsklaven gefangen gehalten wurden. Die Aussage von Dr. Amedelassie war das erste Mal, dass ein äthiopischer Beamter von sexueller Sklaverei im Zusammenhang mit dem Konflikt in Tigray sprach.

Seit Beginn des Bürgerkriegs in Äthiopien im November 2020 sind fast eine halbe Million Menschen in Tigray durch Kämpfe oder Hunger gestorben. Es gibt Berichte über zerstörte Flüchtlingslager, Massenverhaftungen, Folter, Plünderungen, sexuelle Gewalt, Massaker, Zwangsvertreibungen, außergerichtliche Tötungen und die Verweigerung humanitärer Hilfe. In den letzten 17 Monaten strömten Flüchtlinge in den Sudan, was die Vereinten Nationen als die extremste Flüchtlingskrise bezeichnen, die Äthiopien seit 20 Jahren erlebt hat.

Der äthiopische Premierminister Abiy Ahmed bestritt zunächst, dass Eritrea in den Konflikt verwickelt sei und dass Zivilisten zu Schaden kämen. Beweise von Menschenrechtsgruppen und Nachrichtenagenturen haben jedoch das Gegenteil bewiesen. Während Eritrea nach wie vor jegliche Beteiligung abstreitet, hat Äthiopien versprochen, dass diejenigen, die sich etwas zuschulden kommen ließen, zur Rechenschaft gezogen werden.

Der Ausbruch des Krieges hat auch die unsichere Ernährungslage in Äthiopien erheblich verschärft. Die Kämpfe begannen während der Herbsternte, nachdem eine Invasion von Wüstenheuschrecken große Teile der Ernte angegriffen und beschädigt hatte. Im September 2021 behauptete der UN-Koordinator für humanitäre Angelegenheiten und Nothilfe, Martin Griffiths, dass die Region eine „menschengemachte“ Hungersnot erlebe, nachdem der Zugang der internationalen Organisation zu humanitärer Hilfe für mehr als 5 Millionen Bedürftige in Tigray eingeschränkt wurde. Nach der Anschuldigung von Griffiths bestritt Äthiopien, dass es die Hilfe blockiere, und wies sieben hochrangige UN-Beamte aus dem Land aus, darunter mehrere, die die Hilfsmaßnahmen organisiert hatten.

Äthiopien, ein Land mit 112 Millionen Einwohnern und über 80 ethnischen Gruppen, ist seit langem von Spaltung geplagt. Das Land besteht aus zehn Regionen mit weitgehender Autonomie, die entlang ethnischer Linien geteilt sind.

Als Premierminister Abiy Ahmed 2018 ernannt wurde, bestand die Hoffnung, dass der junge und charismatische Politiker die Spaltung überwinden und das Land vereinen könnte. Nun ist Äthiopien in einen Bürgerkrieg verwickelt, in dem auf beiden Seiten ethnische Gewalt, Vergewaltigung als Kriegswaffe und andere Gräueltaten begangen wurden.

Vor dem Bürgerkrieg erhielt Premierminister Abiy den Friedensnobelpreis 2019 für die erfolgreiche Beendigung des 20-jährigen Konflikts mit dem benachbarten Eritrea. Die Friedensbemühungen mit Eritrea verärgerten jedoch die oppositionelle Tigray People’s Liberation Front (TPLF) der Region Tigray im Norden Äthiopiens, die seit langem Spannungen mit Eritrea hat und Äthiopien zuvor jahrzehntelang autoritär regiert hatte. Als der Premierminister die für 2020 geplanten Parlamentswahlen aufgrund von COVID-19 verschob, hielt die TPLF ihre eigenen Regionalwahlen ab und gewann sie. Als Reaktion auf diesen Akt der Missachtung durch Tigray erklärte Abiy die Wahlen für ungültig, und die äthiopischen Gesetzgeber stimmten für die Kürzung der Finanzmittel für Tigray. Dies verärgerte die TPLF-Führung nur noch mehr und löste eine Reihe von Eskalationen zwischen der regionalen und der föderalen Regierung aus.

Im November 2020 begann der Krieg, als Abiy mit militärischer Unterstützung Eritreas eine Militäroffensive gegen die TPLF anordnete, nachdem er die Gruppe beschuldigt hatte, einen Stützpunkt der Bundesarmee angegriffen zu haben, um Waffen außerhalb der Regionalhauptstadt Mekelle in Tigray zu stehlen. Obwohl der Krieg noch nicht zu Ende ist, haben die äthiopische Regierung und die Tigray Defense Forces nach 16 Monaten brutalen Konflikts im März 2022 einen Waffenstillstand geschlossen, der zum ersten Mal seit Monaten humanitäre Hilfe in Tigray zuließ. Dies ist zwar ein produktiver Schritt zur Linderung der Not, die der Krieg dem äthiopischen Volk auferlegt hat, doch müssen sich die Verantwortlichen auf beiden Seiten um einen dauerhaften Frieden bemühen und mit der internationalen Gemeinschaft zusammenarbeiten, um diejenigen zur Rechenschaft zu ziehen, die Gräueltaten begangen haben.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die des/r Autor/In und spiegeln nicht unbedingt die redaktionelle Haltung von iGlobenews wider.

Bild: 19. Oktober 2021, London, Vereinigtes Königreich: Demonstranten halten Schilder während des Protestes gegen den Völkermord in Tigray in der Nähe der Downing Street 10 in London. Die Demonstranten protestierten gegen den ihrer Meinung nach völkermörderischen Krieg Äthiopiens und Eritreas gegen die Region Tigray und forderten das Vereinigte Königreich und die internationale Gemeinschaft auf, der Bevölkerung von Tigray zu helfen. © IMAGO / ZUMA Wire
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