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沙特政府正在向世界上最好的高尔夫球手提供巨额资金,让他们参加新的 LIV (54) 高尔夫巡回赛。这是想在全球范围内推广高尔夫运动,还是想通过运动洗白沙特阿拉伯的形象?

Shane O’Callaghan, 2022 年 7 月 25 日

一些全球最优秀的高尔夫球手正在加入新的 LIV职业高尔夫巡回赛,但他们的新巡回赛会员资格带来的不仅仅是巨额签约奖金。加入的球手还会收到关于侵犯人权以及美国记者贾马尔·卡舒吉(Jamal Khashoggi)所遭受的野蛮谋杀和肢解的严格质询。

乍看之下,达斯汀·约翰逊(Dustin Johnson)、菲尔·米克尔森(Phil Mickelson)和布赖森·德尚博(Bryson Dechambeau)等精英高尔夫球手被问到这样的问题似乎很不寻常。直到大家得知这次新的巡回赛是由沙特阿拉伯主权财富基金资助的,并且被许多人视为试图通过体育“洗白”沙特政府不好的声誉。

那么,参加新巡回赛的球手们到底能获得多少钱?据报道,提供给曾经排名世界第一的高尔夫球手达斯汀·约翰逊的签约奖金大约为1.5亿美元。同样,据说菲尔·米克尔森和布赖森·德尚博分别获得了 2 亿美元和 1.5 亿美元的报价。令人惊讶的是,据报道,高尔夫传奇人物泰格·伍兹(Tiger Woods)拒绝了近 10 亿美元的邀请,选择了不参加这场备受争议的巡回赛。

LIV高尔夫是现在世界上最负盛名的职业高尔夫巡回赛——职业高尔夫协会 (PGA) 的直接竞争对手。不幸的是,对于 PGA 来说,它无法为球员提供任何接近沙特资助的巡回赛所能提供的天文数字的资金。 LIV 高尔夫不仅提供了巨额的参赛资金,而且参加其锦标赛的选手们可获得的奖金也明显高于 PGA 赛事的。

即使在今年增加了奖金之后,PGA平均910 万美元的锦标赛奖金与 LIV高尔夫2500 万美元的平均奖金相比还是相形见绌。此外,在LIV高尔夫在伦敦举行的第一场比赛中,每位完赛者的平均奖金为 521 000 美元——几乎是 PGA 收入最高赛事的平均奖金的两倍。

新的沙特高尔夫巡回赛为了区别于 PGA 不仅提供了更高的奖金。 LIV 还引入了许多不同的规则。最值得关注的是,参加沙特巡回赛的球员不再单独参赛,而是以团队形式参赛。此外,PGA巡回赛通常进行四轮比赛,而LIV的锦标赛则只进行三轮比赛。由于沙特巡回赛参赛人数较少,选手不会在两轮比赛后被淘汰出局,而是以“霰弹枪”的方式开局。“霰弹枪”是指所有球手同时在不同球洞开始一轮比赛的比赛形式。这种形式经常用于社交锦标赛——但不用于 PGA 职业锦标赛。

尽管有大量资金和独特的规则,但巡回赛及其球员无法转移人们对沙特阿拉伯颇具争议的声誉的质疑。球员和巡回赛代表一再不得不回答有关政府公然侵犯人权的问题,例如沙特领导的也门灾难性战争、普遍对妇女的歧视以及频繁对囚犯的斩首。除了人权问题,球员们还面临着华盛顿邮报记者贾马尔·卡舒吉在沙特驻伊斯坦布尔领事馆被残忍杀害的尖锐问题,中央情报局认为这是沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)直接下令的。

LIV高尔夫的首席执行官兼两次 PGA 大满贯赛冠军格雷格·诺曼 (Greg Norman)似乎对这些担忧表现得出奇地平静。诺曼告诉英国新闻机构,“看,我们都犯过错误,你只想从这些错误中吸取教训,并学习如何在未来纠正它们。”

对于许多决定参加巡回赛的球员来说,大笔的发薪日似乎已经超越了他们对人权或卡舒吉先生的谋杀案的担忧。也许最明显的转变来自收入最高的球员之一菲尔·米克尔森。在 2021 年 11 月与作家艾伦·希普努克 (Alan Shipnuck) 的采访中,这位六届大满贯冠军得主承认沙特人杀害了卡舒吉,并称他们的人权记录是“可怕”的。尽管据报道米克尔森曾指责沙特政府通过体育去“清洗”罪名,称他们为“可怕的混蛋”,但似乎 2 亿美元足以让他最终克服这些恐惧。

球员们不仅要面对记者们不断提出的棘手问题,还面临着来自911袭击事件幸存者的压力,因为 19 名劫机者中有 15 个人是沙特公民。 9·11受害家庭联合会致信菲尔·米克尔森、达斯汀·约翰逊、布赖森·德尚博、帕特里克·里德(Patrick Reed)和凯文·纳 (Kevin Na),指责他们背叛了自己的国家,并为沙特人进行体育洗白。

由于LIV高尔夫的存在造成了对PGA保持对精英球员最具吸引力的高尔夫巡回赛的能力构成了威胁,PGA自然是坚决反对的。在接受采访时,PGA 总裁杰伊·莫纳汉 (Jay Monahan) 问道:“这对我们热爱的运动有何好处?”莫纳汉和 PGA 还决定暂停所有选择参加 LIV 高尔夫系列赛的 PGA 球员。 LIV回应描述此举为“报复性的”。

作为直接竞争对手,PGA 的立场可能更多地基于 LIV高尔夫对其市场份额构成的潜在威胁,而不是沙特的人权记录。事实上,PGA 对沙特为 LIV 提供资金一直没有表现出多大的担忧。当体育节目主持人 Jim Nantz 问到沙特为 LIV高尔夫提供资金有什么问题时,莫纳汉专员简单地说,“嗯,这对我来说不是问题,因为我不为沙特阿拉伯政府工作。但对于选择拿走这笔钱的球员来说,这可能是个问题。”

一直以来,体育是各种不同背景和国籍的人们聚在一起进行友好竞争和娱乐的一种方式。然而,据称沙特政府试图通过创办自己的联赛并向世界上最好的球员提供巨额资金来洗刷自己不好的声誉,这是更广泛的体育洗白趋势的一部分,其中包括沙特出资购买英国足球俱乐部纽卡斯尔联队以及卡塔尔主将举办的2022 年国际足联世界杯。

如果成功的话,这些努力可能会为体育和人权的未来树立一个令人担忧的先例。无论是多少金钱或多么引人入胜的新体育联盟也不能为沙特或任何一个公然无视人权或杀害记者和无辜平民的国家开脱。

来自俄罗斯和白俄罗斯的运动员因俄罗斯入侵乌克兰而被禁止参加温布尔登网球锦标赛等各种体育赛事,多个国家因侵犯新疆维吾尔人的人权而对北京 2022 年奥运会进行外交抵制。那些西方国家利用体育来惩罚俄罗斯和中国的侵犯人权行为,但却同时支持沙特阿拉伯等其他连续侵犯人权的国家并从中牟利,这只会进一步增加西方关于人权问题的虚伪且不诚实的破坏性叙述的可信度。

如果西方继续谴责对手的侵犯人权行为而无视战略盟友的侵犯人权行为,其人权记录将与前朝鲜独裁者金正日在高尔夫球场上打出 34 杆的“世界纪录”一样可信。

图片:2022年LIV高尔夫系列赛第三天,LIV 邀请系列活动一,第三天,百夫长俱乐部,2022 年 6 月 11 日,星期六,来自南非的 Team Stinger GC 的 Hennie Du Plessis、Charl Schwartzel 和 Branden Grace 以及他们各自的奖杯 © IMAGO / Colorsport
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